2017年05月15日

『足利尊氏』森茂暁(株式会社 KADOKAWA)

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「優柔不断?の武将 足利尊氏」

 足利尊氏は、日本史のなかで最も関心のある武将のひとりである。稀にみるリーダーシップとか人間業とは思えない戦上手とか、そんな観点からは別の武将の名前がすぐに思い浮かぶが、私が尊氏に関心があるのは、彼が南北朝時代という二つの朝廷が対立しあうという特異な時代をつくりながら、後醍醐天皇を畏敬する心だけは生涯持ち続けるという傍目には矛盾するかのような二つの顔を併せ持っていたからだ。それでいて自分では少しも矛盾しているとは思わなかった不思議な武将であった。

 本書(森茂暁著『足利尊氏』角川選書、2017年)の著者は、すでに同じシリーズで『足利直義』(角川選書)を著しているので、併読すれば、足利兄弟の政治・軍事上の役割分担をより詳しく知ることができる。本書にも、尊氏が発給した文書(袖版下文、御版御教書、寄進状)と、直義が発給した文書(下知状、下文、軍勢催促状、感状、御祈御教書、寄進状など)を比較して、尊氏の文書が勲功の武士への恩賞地の給付、守護職の補任、所領の預け置きなどに関係したものに集中しているのに対して、直義の文書は所領の安堵、軍勢催促状、寺社に対する祈祷要請に関係したものが大部分だという基本的な違いがあることが指摘されている。これは、「二頭政治」と呼ばれたように、尊氏が軍事面、直義が政務面を担当するという役割分担から生まれた違いだが、その思想的背景は、著者によれば、直義の「仏教思想に基礎をおいた政治思想」にあった(本書161ページ)。まだ中世の御代だから、戦乱で亡くなった多くの名もなき者の怨霊を鎮魂し、正しい政治をおこなおうという意図は確かにあっただろう。全国への安国寺・利生塔設置という大事業は、尊氏の支援を受けた直義主導の政策であったと。

 これほど仲のよかった兄弟が、それぞれの側近たちの思惑や利害の対立も複雑に絡まって観応の擾乱に至るというのが何ともやるせないが、尊氏派(より直接的には高師直派)と直義派との対立の芽は、それ以前の佐々木高貞の出走事件や土岐頼遠の濫妨狼藉事件にあったという(本書171-172ページ)。だが、このような擾乱は、尊氏が当初から征夷大将軍として全権を掌握していていれば起こりえなかったとも言える。尊氏には、たとえその意図はなかったとしても、自らの行動がどのような影響を及ぼすのか、深謀遠慮が足りなかったといわれても仕方がない。そういえば、もっと前にも、後醍醐天皇の許しを得ずに鎌倉に下り、中先代の乱を鎮圧した時点で、建武政権とはきっぱりと手を切らねばならないはずなのに、後醍醐天皇への畏敬の念が災いし、なかなか土壇場まで決断できなかった。よきタイミングで決断できなかった「優柔不断」な性格が、観応の擾乱そして結局は直義の殺害という悲劇を招いたと言ってもよいかもしれない。

 直義は憎くて殺したわけではない。後醍醐天皇にも不満があって背いたわけではない。すべてそれ以外の選択肢がない状況で決断せざるを得なかったのだ、と尊氏が思っていたとしたら、この人は本質的に政治家には向いていなかったのではないだろうか。それとも、直義を排除したあと、晩年の尊氏は二代目の義詮への権力移譲をなんとか実現してしまうのだから、強運の持ち主だったというべきなのだろうか。

 著者は、尊氏は決して「逆賊」ではないと結論づけている。同感である。文書にみる限り、尊氏は後醍醐天皇を決して「追討」や「誅伐」の対象にしたことがないどころか、政治的・軍事的に対立するようになってからも畏敬の念を捨てたことがないし、なくなってからも追慕し続けた。まことに不思議な武将である。本書の後ろのほうに尊氏の和歌が一首紹介されているが、それこそまさに「優柔不断」の武将たる尊氏を象徴するような歌ではないだろうか(238ページ)。

    いそぢまでまよひきにけるはかなさよ
    ただかりそめの草のいほりに



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