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2016年02月16日

『帝国日本の交通網-つながらなかった大東亜共栄圏』若林宣(青弓社)

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 インフラが整備されなければ、戦争も占領支配も植民支配もできないことが、本書からわかる。いっぽうで、される方はインフラを破壊し利用されないようにする。したがって、インフラを整備する部隊は、「後方で修理や兵站業務にあたる部隊ではなく、第一に歩兵とともに最前線」にあるということばには、総力戦のなんたるかが伝わってくる。日本でPKO(国際連合平和維持活動)協力法が1992年に成立したとき、日本の活動は非戦闘地域で後方支援をおこなう、と政府は説明したが、本書から最前線の活動であることがわかる。

 本書の概要は、表紙につぎのように書かれている。「東アジア・東南アジアに日本を盟主とする国際秩序建設を企図した大東亜共栄圏。しかし、その鉄道と海運・港湾、航空の交通網はズタズタで、兵站・物資流通は確保できないままだった。膨大な史料を読み解き、台湾・朝鮮・樺太・満洲という植民地と東南アジアの交通網が「張り子の虎」だった実態を描く」。

 交通インフラは、整備された後、日常生活のなかに取り込まれ、その重要性を忘れる。戦争中であっても、日常生活を維持しようとする人びとのことが、つぎの文章からわかる。「一九四二年(昭和十七年)の夏から、逓信省令に基づいて特別軍事航空郵便が開始される。これは南方戦線と内地間の私用軍事郵便を速達しようというもので、郵便の種別は第二種、すなわちハガキである。戦地から差し出す分については、郵便料金はもちろんのこと、航空料金も不要。軍人軍属に対して月二枚のハガキが支給され、適当な飛行機便で内地へと送られた。形態は、往復ハガキになっているものと、ハガキの角に三角形の返信票が印刷されたものとの二種類があるが、多くは往復ハガキの体裁をとっていた。戦地から送られてきたこのハガキを受け取った人は、往復ハガキであれば返信用の部分に返事をしたためて郵便切手を貼付し、返信票付きであれば、そこから切り取った返信票を既成のハガキに貼り付けて差し出す。つまり戦地からの手紙に対する返信が、ハガキ料金(当初二銭、後に三銭を経て最後には五銭まで値上げされた)を負担するだけで飛行機便によって送られたのである。この制度は大戦末期になっても機能し続け、四五年に南方から日本国内に送られた現物も存在する。なお、南方軍は、この特別軍事航空郵便のために重爆撃機六機(うち、予備二機)を陸軍中央に希望したが、それは却下されている」。

 本書は全6章からなり、帝国日本から朝鮮、台湾、樺太、満洲、そして周縁地域の南洋群島、内モンゴル、南方へと陸路、海路、空路が広がっていった様子がわかる。だが、「つながらなかった」ことから、「共栄圏」は破綻する。それは、日本が支配を及ぼす以前から、地域としてヒトもモノも動く共存圏が出来ていたことを示しており、帝国日本がそれを分断したことによって、機能しなくなったことを意味した。

 そこには軍事的有利から傲慢になり、ヒトとモノの交流の秩序を壊したことが、つぎのように紹介されている。「高級軍人たちは、飛行機で南方占領地に物見遊山同然の旅行をおこなっていたらしい」。あるいは、「日華事変勃発直後に公布された輸出入品等臨時措置法によって国内一般向け輸入が禁止されていた品物をも買い漁ったことをさすのだろう。たとえばドイツ製カメラの満洲および中国向け製品を、現地派遣の将校が買い求めて日本国内に持ち込むということが対米開戦前からおこなわれていた」。

 著者、若林宣は「できあがった交通網に関してではなく、交通網がどのように形成されなかったかについて、あえて書いてみたかった」といい、つぎのように結論している。「一九四一年(昭和十六年)十二月、日本の空母機動部隊は長躯ハワイを襲い、中国大陸の戦火が西太平洋からインド洋に至る広大な地域へと広がった。帝国日本は他国の植民地を奪い去り(いま植民地と書いたが、フィリピンは独立がすでに約束されていた地だった)、四二年には広大な版図を手にするが、それらの諸地域を有機的に結合する力を持たず、占領地相互間の交通ネットワークを十分に形成できないまま、敗走へと転じた。日本占領下での満足な交通機関といえば、旧宗主国時代に建設、整備された既存の鉄道や道路交通がせいぜいだった。だからインフラ整備の著しく立ち遅れていたソロモンとニューギニア方面では「道なき道」を行くような戦いとなり、また戦争前に存在した東南アジア域内の船舶によるネットワークは破壊されたままだったのである」。

 「共栄圏」では分業がすすみ、交通網の確保がきわめて重要になることが、本書から理解できる。そのことは、東日本大震災時に物流がストップし多くの産業に影響が出たことや、つい先日も傘下の工場の爆発事故でトヨタ自動車の全工場が1週間の操業停止に追い込まれたことなどからわかる。FTAやTPPなどで、今後このような事態の影響がさらに大きくなることが予想される。ひとつの事故や一地域の自然災害どころではない戦争になると、その影響力は想像がつかなくなる。戦争によるマイナス面を強調することに、しすぎることはない。本書のようなモノについて、もはや想像ができなくなるのだから、ココロへの影響については言い表すことばがない!

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